Víctimas de la vanidad | TRANS | Episodio 2

Operación "Vanidad"

26 de febrero de 1979 4 aeronaves inglesas Electric Canberra del 5º escuadrón de la Fuerza Aérea de Rhodesia (RhAF) en el curso de una redada valiente y muy exitosa atacada en Angola, a 1.000 km de la frontera de Rhodesia. El objetivo era un gran campamento ZIPRA en Vila da Luso (ahora Luena), en la provincia de Moxico, en la parte oriental del país.

Canberra B.2s de No. 5 escuadron
Las redadas en el territorio de los estados vecinos, con el objetivo de destruir los campamentos de los terroristas, no eran algo especial: los aviones de Rhodesia y los paracaidistas los realizaban regularmente. Sin embargo, pocas personas saben que, además de las redadas en Zambia y Mozambique, la Fuerza Aérea de Rhodesia realizó una operación única: la única redada contra Angola en la historia. Ni antes ni después de este evento, las fuerzas armadas de Rodesia tomaron parte activa en la guerra de Angola.

El 12 de febrero de 1979, los militantes de la ZIPRA derribaron un segundo avión civil, el vuelo Rh827 del vizconde aéreo Rhodesia “Umniati”. Todas las 59 personas a bordo murieron. (antes de eso, los militantes de ZIPRA, que ingresaron a Rhodesia desde Zambia el 3 de septiembre de 1978, utilizando el MANPADS Strela-2M, derribaron a un avión civil Air Rhodesia Viscount vuelo "Hunyani" Rh825). Dos semanas después del incidente, el avión rodesiano bombardeó con éxito el campamento de militantes en Angola.

Cerca de 3.000 militantes se concentraron en el campamento, entrenados por instructores cubanos y de Alemania Oriental. Un par de semanas antes de la redada, otro grupo de asesores, unos 500, llegó de la RDA a África, y algunos de ellos fueron enviados a este campamento. Tanto los terroristas como los asesores creían que Vila da Luso estaba fuera del alcance de la Fuerza Aérea de Rhodesia. El campamento estaba cubierto por combatientes angoleños, a 300 kilómetros de Vila da Luso estaba el aeródromo de Enrique de Caravaglio, en el que se basaba el MiG-17 cubano. Además, el camino de Rhodesia a Angola estaba controlado por radares, aunque la defensa aérea de Zambia fue establecida y servida por Gran Bretaña, y la URSS estaba a cargo de la defensa aérea de Angola.

En la operación "Vanity" tomó parte 4 aeronaves del quinto escuadrón (una de las aeronaves se montó literalmente en partes de piezas de repuesto). El escuadrón de bombarderos (lema "Encontrar y destruir") se basó en New Sarum y consistía en el inglés Electric Canberra B2 y el inglés Electric Canberra T4 bomber.

Con la carga completa de la bomba, Vila da Luso estaba en el límite del rango de Canberra. Sin embargo, varios "Cazadores" del 1er Escuadrón estaban equipados con tanques de combustible adicionales: tenían una orden de invadir el espacio aéreo de Angola y, si era posible, cubrir "Canberra" desde una altura, mientras mantenían el modo de silencio de radio.El comando "Dakota" debía acompañar a la fuerza de ataque, en la medida en que el combustible lo permitiera, y en caso de peligro, pedir ayuda a las aeronaves sudafricanas.

Tres Canberras fueron cargadas con bombas tipo Alfa, la cuarta llevó seis bombas convencionales de 500 kg. Estaba previsto que al amanecer los aviones tomaran el aire desde el aeródromo de Victoria Falls. Sin embargo, la salida se retrasó 20 minutos debido a un mal funcionamiento del sistema de comunicación de uno de los bombarderos. Por suerte, este avión era el comandante "Canberra" del grupo de asalto, el comandante Ted Brent, de 45 años, quien en ese momento había servido en la Fuerza Aérea durante más de un cuarto de siglo. Se decidió que los tres "Canberras" serían enviados a una misión de todos modos, y Brent intentaría unirse a ellos más tarde, tan pronto como se solucionaran los problemas.

La ruta fue planeada de antemano. Desde Victoria - Falls, "Canberra" voló a Cazengula (80 km), una pequeña ciudad en el río Zambeze, donde confluyen las fronteras de cuatro estados: Rhodesia, Botswana, Zambia y África sudoccidental. Desde allí se dirigieron al noroeste hacia la ciudad zambiana de Mongu, también ubicada en Zambezi, a 370 km. Esta parte del vuelo fue la más conveniente: los pilotos podrían "adherirse" al río.Toda la navegación adicional se llevó a cabo utilizando el método de ajuste de cuentas, ya que el vuelo se realizó sobre terreno plano sin ningún punto de referencia. En Mongu, Brent se unió a los tres bombarderos: su radio fue reparada y voló a la cita con su grupo a la máxima velocidad. Mongu era un campo de aviación civil: cuando aparecieron los bombarderos desde el suelo, se les pidió que se identificaran. Los rhodesios ignoraron la solicitud y, dándose la vuelta, se dirigieron a Angola, con el objetivo de superar otros 510 km.

Poco después de que Mongu se quedara atrás, el enlace entró en la capa entre nubes, sobre las nubes pinnadas, y bajo la capa alta. En estas condiciones, los pilotos no podían navegar por el mapa: solo quedaba para esperar la habilidad de los navegadores y que la brújula no estaba mintiendo. El navegante Brent puso el rumbo de tal manera que llegara a un punto sobre el ferrocarril de Benguela, a pocos kilómetros al oeste de Vila da Luso. En realidad, el campamento de terroristas estaba ubicado algo al este de la ciudad. Brent decidió "unirse" al ferrocarril e ir al ataque desde el oeste para engañar a los servicios terrestres; en este caso, desde la tierra de Canberra, bien podrían haber sido considerados aviones angoleños procedentes de la costa oeste.

Todo este tiempo, los bombarderos fueron acompañados por una portada de los "Cazadores" y "Dakota". Los luchadores estaban por encima de las nubes, mientras que el Dakota era significativamente más bajo. En un momento dado, a Dakota le dispararon: los pilotos vieron la brecha. Lo que era exactamente no se sabía con certeza: ni el proyectil antiaéreo ni la Strela auto detonante. En el norte del sudoeste de África, un escuadrón de "Espejismos" de la Fuerza Aérea de Sudáfrica estaba preparado, en caso de que los combatientes angoleños intentaran interceptar a los rodesianos. Sin embargo, no hubo ninguna señal de alarma de Dakota y los pilotos sudafricanos continuaron sentados en el aeródromo.

Durante todo este vuelo en las nubes, los pilotos de Rodesia no tuvieron la oportunidad de navegar ni por el sol ni por el suelo. Después de un tiempo, el navegador de Brenta anunció que se acercaban a un punto calculado en el ferrocarril. Brent dio la orden de descender: los aviones salieron de las nubes a una altura de 615 metros y continuaron descendiendo hasta la altura máxima permitida para evitar la aparición de radares angoleños en las pantallas. En realidad, el enlace se extendía por encima de las copas de los árboles (un veld que consistía en coppice).

Finalmente, el ferrocarril apareció debajo.Los cálculos del navegador fueron precisos: el enlace llegó al punto calculado, desviándose solo un par de kilómetros y un minuto tarde. Haciendo un cambio de sentido, las Canberras se dirigieron al este, entrando en Vila da Luso y avanzando en el campamento desde el oeste, según lo previsto. Pero entonces se interpuso un obstáculo inesperado en el camino, una tormenta eléctrica. No había manera de evitarlo, los bombarderos iban a baja altura y Brent decidió volar a través de la tormenta. Cinco minutos antes del ataque, los aviones subieron a una altura de bomba de 90 metros. Tres minutos más tarde, Brent dio la orden de abrir agujeros de bomba, aunque el objetivo aún no era visible debido a la tormenta.

Entonces, como suele ser el caso en África, la tormenta terminó repentinamente y los bombarderos reconstruidos salieron a la luz. El campamento de militantes estaba exactamente delante de ellos. Treinta segundos después, todas las bombas explotaron donde estaban destinadas. El bombardeo fue exitoso.

Todo este tiempo, a una altitud de 900 metros, los Cazadores siguieron a los bombarderos, rastreando las comunicaciones de radio de las Fuerzas Aéreas de Zambia y Angola y la Defensa Aérea. Más tarde se supo que ese día estos países no emprendieron ninguna actividad, hasta el ataque de los rodesianos.Resultó que RhAF tomó al enemigo con la guardia baja.

Después de haber bombardeado, "Canberra" cayó a 30 metros y se dirigió al sur para confundir las pistas. Cinco minutos más tarde, los aviones subieron 1.200 metros y se dirigieron directamente a Victoria Falls. Como Brent recordó más tarde, la decisión de salir a tal altura fue arriesgada, fue lo que se llamó. altura del sendero, la altura a la que se arrastran las estelas detrás del avión, lo que no gustó a los pilotos de Rodesia. Sin embargo, los pilotos tuvieron suerte, debido a las nubes, el camino no era visible desde el suelo.

De hecho, en el aeródromo de Canberra Victoria - Falls, llegaron realmente con una palabra honesta: había combustible en los tanques durante cinco minutos de vuelo. Pero en esta aventura no terminó, de la manera en que resultó que una bomba, ya colocada en un pelotón de combate, no salió de la bahía de bombas. En el camino a casa, el piloto intentó resolver este problema todo el tiempo, pero fue en vano. Al final, ¡tuvo que hacer el aterrizaje más impecable en la historia de RhAF!

Cuando todos los aviones aterrizaron, el desafortunado Canberra se encontraba lejos del resto. Después de eso, desde la estación de policía local cercana, tuvimos que solicitar urgentemente todas las mantas y colchones, de los cuales construyeron una enorme almohada debajo de la escotilla.Con la ayuda de una palanca, las puertas atascadas de la escotilla se abrieron ligeramente y uno de los técnicos pudo desactivar la bomba. Según Brent, "todavía no estábamos completamente seguros de que se haya dado de alta. Con las mayores precauciones, la hundimos en esta montaña de colchones y, finalmente, respiramos. Sinceramente, no tenía miedo, ¡estaba aterrorizada!

Gracias al excelente trabajo de la inteligencia de Rhodesia, los pilotos de RhAF pudieron ignorar la defensa antiaérea de Zambia y Angola, y los MiG cubanos simplemente no tuvieron tiempo de reaccionar. Según la aviación sudafricana, durante la redada, 160 militantes murieron y 530 resultaron heridos.

Los oficiales del quinto escuadrón. De pie, de izquierda a derecha: Greg Todd, Chris Dickson ("Leader Green"), Ted Brent (comandante del enlace de "Vanity" strike), Mike Ronnie, Doug Pasee, Terry Bennett, Al Bruce. Siéntate: Jim Russell, Glen Pretorius.
La redada tuvo varias consecuencias. En primer lugar, los militantes de ZIPRA estaban convencidos de que incluso en una Angola supuestamente distante no se les garantizaba la seguridad. En segundo lugar, RhAF demostró una vez más a todas las partes interesadas que no hay tareas imposibles para ellos. Y en tercer lugar, la redada pudo enredar fuertemente al gobierno de Zambia, y sin eso, no está muy contenta con el hecho de que hay campos de ZIPRA en el país por los cuales Zambia fue sometida regularmente a ataques y terroristas.El hecho es que inmediatamente después de la redada, el campamento en Vila da Luso fue puesto en alerta máxima. Como suele ser el caso, el nivel de nerviosismo superó todos los límites imaginables. En la tarde del mismo día, los militantes totalmente locos, que solían ver los aviones rodesianos en todas partes, lograron destruir un avión. Lo que se reporta inmediatamente al mundo. Inmediatamente quedó claro que el avión realmente pertenecía a la Fuerza Aérea, pero no a Rhodesia sino a Zambia. Un cadete de la fuerza aérea de Zambia realizó un vuelo de entrenamiento en Aermacchi y se encontró con un Arrow.



Video: La Vanidad - Luisito Rey







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